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日本の資本主義の父「渋沢 栄一」とサッポロビールの歴史

みなさん、こんにちは。
突然ですが、「渋沢 栄一」と聞いて思い浮かぶことはありますか?
-2021年NHK大河ドラマ「青天を衝け」の主人公?
-2024年に新しくなる一万円札の顔の人?
…いろいろと思い浮かべられる方も多いのではないでしょうか?

「ピンとこないな…」という方も、実は知らず知らずのうちに渋沢氏の恩恵にあずかっているかもしれませんよ!

なぜなら、JR東日本・日経新聞・みずほ銀行・帝国ホテル・明治神宮・聖路加国際病院…これらすべての設立に関わった人物こそが、「渋沢栄一」氏だからです!これらはほんの一例で、渋沢氏は生涯に約500の企業の育成にかかわったと言われています。

そして私たち「サッポロビール」も、渋沢氏が設立にかかわった企業の一つ。
本日は、日本の資本主義の父「渋沢栄一」氏とサッポロビールの歴史についてお話いたします。

渋沢栄一肖像(伝記資料別10_357).jpg
渋沢栄一肖像(渋沢史料館所蔵)

渋沢栄一氏は天保11年2月13日(西暦:1840年3月16日)、現在の埼玉県深谷市の農家生まれ。家業の畑作、藍玉の製造・販売、養蚕を手伝う一方、幼い頃から父や従兄弟の尾高惇忠から学問の手解きを受けていたそうです。

そんな渋沢氏のキャリアは実に多彩なものです!
20代で尊王攘夷の意思を抱く、「尊王攘夷の志士」となりますが、京都で志士活動に行き詰まり、縁あって、一橋慶喜(後の徳川慶喜)に仕えることに…。
慶喜が徳川幕府最後の将軍になると「幕臣」として、1867年のパリ万博を視察したほか、ヨーロッパ各国を訪問。語学や諸外国事情を学び、各地で先進的な産業・諸制度を見聞する機会を得ました。
帰国後は、ヨーロッパ各国で得た知見・経験を活かし、明治政府の大蔵省で「役人」として従事します。
そして、1873年、33歳の時に大蔵省を退官し、総監役となり第一国立銀行を開業。その後、1928年設立の「日本航空輸送会社」を設立するまで、約500社の企業の設立にかかわる、「実業家」としてのキャリアをスタートさせます。

簡単にお話しただけでも、実に多彩なキャリアであることがお分かりいただけたかと思います!この他、約600もの社会公共事業にも携わっているというから驚きです!

実は筆者も渋沢氏と同じ、埼玉県出身。小学校の授業で「埼玉の偉人」として渋沢栄一氏の功績について学んだことを覚えていますが、社会人になってから、余計その偉大さが身に染みています…。

お札.jpg
2024年に発行される新1万円札のデザイン 出典:財務省ウェブサイト

そんな渋沢氏と、私たちサッポロビールとの出会いは、1887年にさかのぼります。
サッポロビールの前身、1876年9月に北海道で設立した「開拓使麦酒醸造所」は、1882年の開拓使廃止後、農商務省、その後北海道庁に引き継がれましたが、1886年に北海道庁から、大倉喜八郎率いる「大倉組商会」に払い下げられることとなります。すなわち、民営化です!企業の存続がかかった大きな転換期だったと予想されます…。
翌1887年、大倉氏はビール事業をより確実なものとするため、政財界に影響力を持つ渋沢氏らを経営陣に加え「札幌麦酒会社」を設立しました。

『お!「サッポロビール株式会社」に急接近!』と思った、そこのあなた…。この数年後、再び社名に「札幌(サッポロ)」の文字がつかなくなりますので、どうか気長に付いてきてくださいね。

さて、この「札幌麦酒会社」で渋沢氏は醸造場譲渡約定書の「創立発起人総代」として筆頭に名を連ね、委員長に就任しました。渋沢らの加入により、ここから札幌ビールの基礎が確立されていくことになります。

醸造場譲渡約定書

1893年、札幌麦酒会社は社名を「札幌麦酒株式会社」へ改称します。
翌1894年に渋沢氏は取締役会長に就任します。東京在住の渋沢氏は、現地で札幌麦酒の経営に専念できる人材が必要と考え、北海道炭礦鉄道会社監査役だった植村澄三郎氏を専務に推し、実務面の最高責任者として迎え入れました。

植村氏は原料麦の改良、麦芽・ホップの国産化などにつとめ、会社の繁栄に貢献。功績をたたえた胸像が北海道札幌市のサッポロファクトリー敷地内にも設置されています。

植村澄三郎
札幌麦酒株券.jpg
札幌麦酒株券

札幌麦酒は、ビール需要の高まりに伴い、資金力を増し、札幌工場の製造能力増強!さらに京浜市場の販売強化のため東京工場を建設します。その結果、1905年、ついに業界シェア日本一に躍進しました!

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札幌工場 1892年

札幌麦酒の大躍進で苦境に立たされたのが、東京でビール事業を営む「日本麦酒」を率いていた馬越恭平氏です。

馬越氏は、「競争よりも団結すべきだ」と論じ、当時、札幌麦酒の会長をしていた渋沢氏、西日本でシェアを伸ばしていた「大阪麦酒」社長の鳥井駒吉氏らに団結を呼びかけました。競合である企業に団結を呼びかけるなんて、素晴らしい断力と行動力ですね!
渋沢氏はこの考えを受け入れ、合同を調整。そして、1906年、日本麦酒、大阪麦酒、札幌麦酒が合併し、市場シェア7割を占める「大日本麦酒」が誕生しました。

渋沢氏は大日本麦酒の社長に馬越氏を選びました。馬越氏は社長を引き受ける条件として渋沢氏の取締役就任を挙げ、渋沢氏はこれを承諾。常務取締役には植村澄三郎氏が就き、その後、馬越氏と共に会社を支えることとなります。

馬越氏は、大日本麦酒をスエズ運河以東最大のビール会社へと導き、後に“東洋のビール王”と呼ばれることになりますが、この功績も渋沢氏のサポートあってこそかもしれません。

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大日本麦酒 目黒工場
馬越恭平

渋沢氏は1909年まで大日本麦酒の取締役を務め上げました。
その後、大日本麦酒は、日本麦酒株式会社と朝日麦酒株式会社への分割・再スタートを経て、「サッポロビール株式会社」が誕生するのですが…、長くなりそうなので、そのお話はまた後日…。

サッポロビールのホームページでは、会社の歴史とそこに携わる人物を年表形式でご紹介しています♪ご興味ある方は、ぜひ覗いてみてください。
https://www.sapporobeer.jp/company/history/


さて、渋沢氏とサッポロビールの歴史についてはここまでといたしましょうか。1887年から数えると、約22年もの間サッポロビールの源流を支えてくださったことになります!サッポロビール同様に、他500以上の企業に携わっていらっしゃったと考えると、改めて偉大なお方ですね…!

本日の晩酌は、渋沢栄一氏の功績に敬意を込めて。乾杯!

文責:サッポロビール 小林

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